Influenza una enfermedad respiratoria conocida como la gripe

La influenza es una enfermedad viral que afecta a las vías respiratorias. Se transmite de persona a persona y a veces por medio de superficies. La vacunación anual es crucial para prevenir su propagación, especialmente en grupos de riesgo como niños y ancianos.

¿Qué es la Influenza?

La influenza (también conocida como “gripe”) es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por el virus de la influenza. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave, dependiendo de cada persona.

¿Cómo se transmite la Influenza?

La influenza se transmite de persona a persona. Las personas con influenza pueden contagiar a otras que se encuentren hasta a un metro y medio de distancia. La influenza se contagia principalmente a través de las gotitas que van por el aire y se producen al toser, estornudar o hablar. Aunque es algo poco frecuente, una persona puede contagiarse si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

Su mejor defensa contra la influenza es vacunarse contra esta todos los años

¿Cuáles son los síntomas de la Influenza?

Entre los síntomas comunes están:
– Fiebre (en algunos casos)
– Tos
– Dolor de garganta
– Mucosidad nasal o nariz tapada
– Dolores en los músculos y el cuerpo en general
– Dolores de cabeza
– Fatiga (cansancio)
– Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos

¿Cuánto tardan en aparecer los síntomas de la Influenza?

Después de estar en contacto con alguien enfermo de gripe, los síntomas aparecen 2 días después. Aunque puede variar entre 1 a 4 días.
Algunas personas pueden contagiar la gripe desde 1 día antes de que aparezcan los síntomas, sin embargo son más contagiosas en los días 3 y 4 después de los primeros síntomas. 

¿Qué personas tienen un mayor riesgo de contraer Influenza?

Las personas que tienen un mayor riesgo de enfermarse pueden ser:

  • Las personas de 65 años o mayores tienen riesgo de enfermarse y tener complicaciones. 
  • Niños menores de 2 años.
  • Tener asma o enfermedades pulmonares crónicas.
  • Tener alguna enfermedad de los riñones, del hígado, del corazón o diabetes.
  • Tener problemas sanguíneos o metabólicos.
  • Personas que tienen obesidad, con un índice de masa corporal (IMC) de 40 o mayor.
  • Personas con sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad.
Los virus de la influenza pueden cambiar de un año a otro, por lo que la vacuna se actualiza cada año para proteger contra las nuevas cepas del virus de la influenza que se espera que circulen y causen enfermedades

¿Cómo se previene la Influenza?

Puede prevenirse la influenza con simples hábitos, como: 

– Cubrirse la nariz y la boca al estornudar
-Lavarse las manos con frecuencia o usar alcohol en gel
-Limpiar y desinfectar las superficies más comunes en casa, en el trabajo o en la escuela, especialmente cuando alguien está enfermo
-Dormir bien, mantenerse activo físicamente, controlar su estrés, beber mucha agua y comer alimentos nutritivos
-Evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas. Y si llegara a enfermarse, mantener la distancia con otras personas para evitar que ellas también se enfermen. También, quedarse en casa
-Vacunarse anualmente con la vacuna contra la influenza

¿Cómo se trata la Influenza?

Por lo general, no se necesita nada más que descansar y tomar muchos líquidos para tratar la gripe. 
Pero si tiene una infección grave o tiene un mayor riesgo de complicaciones, un médico puede recetar un medicamento antiviral.

¿Dónde puede ir por tratamiento para Influenza?

Si sus síntomas agravan o requieren de atención médica puede acudir a:

  • Hospitales Nacionales 
  • Centro de Salud más cercano
  • Centros de Atención Permanentes (CAP) más cercanos- Emergencias 24 horas.
  • Cruz Roja Guatemalteca- Teléfono de emergencia 2381-6565
  • Médico de Cabecera

Referencias

  • Centros para el control y la prevención de enfermedades. (2022). Influenza. En: https://espanol.cdc.gov/flu/about/index.html [Con acceso el 10 de mayo de 2022].
  • Centros para el control y la prevención de enfermedades. (2022). Vacuna de la influenza. En: https://espanol.cdc.gov/flu/prevent/keyfacts.htm . [Con acceso el 26 de abril de 2022].
  • FDA. (2023). Influenza, en: https://www.fda.gov/consumers/articulos-para-el-consumidor-en-espanol/la-influenza-estacional-y-la-fda [Con acceso el 05 de octubre de 2023].

Artículo creado por Vivian Montoya - Especialista Clínico

Artículo actualizado por última vez: 9 de octubre de 2023

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